威廉·莎士比亚是欧洲文艺复兴时期最伟大的作家之一

2022年10月4日 0 Comments

根据1623年第一对开本,莎士比亚共创作了14部喜剧。但现在较通行的作法是把《暴风雨》看成是传奇剧。现存的莎士比亚剧作是集体的成果。对于这些说法,许多莎评家进行了驳斥,我们这里基本采用大多数莎评家所认可的说法。

英国最早的喜剧《拉尔夫·罗伊斯特·多伊斯特》直到今天仍能引人入胜。这部由尼古拉斯·尤德尔于1552年创作的喜剧深受普劳图斯和泰伦斯的新喜剧影响,但全剧的闹剧风格又更接近于英国本土的穿插剧传统。剧中的拉尔夫是一位典型的罗马喜剧中的“吹牛武士”,而他的仆人则既是道德剧中的丑角,又是罗马喜剧中诡计多端的仆人。

英国另一部最早的喜剧《格顿大妈的针》则将罗马喜剧完全移植到英国乡村生活的情景之中,描述格顿大妈为了寻找一根丢失的针而把全村闹得天翻地覆的过程。关于威廉·莎士比亚的生平有许多说法。从18世纪70年代起,一些英美学者认为根本不存在戏剧作家莎士比亚,现存的莎士比亚剧作都是若干人如培根、马娄或牛津伯爵等人在某种特定场合分头或集体编写出来的,因此现存的莎士比亚剧作是集体的成果。对于这些说法,许多莎评家进行了驳斥,我们这里基本采用大多数莎评家所认可的说法。

一般大多数认为,莎士比亚是1564年4月23日前后在英国爱汶河畔的斯特拉福镇出生。他有八个兄妹,本人排行老三。其父约翰·莎士比亚是斯特拉福镇上的富商,曾在该镇担任过包括镇长在内的各种重要职务。1585年2月,莎士比亚的夫人生下一男一女的双胞胎,女孩叫朱迪,男孩叫哈姆勒特。不幸的是,哈姆勒特12岁时夭折。1592年,伦敦有一个演员兼诗人和剧作者一举成名,其名叫莎士比亚。人们推断,这就是斯特拉福镇的莎士比亚。

他很可能于1585年之后到伦敦谋生。莎士比亚编了一首顺口溜来讽刺路西。这首顺口溜因为编得巧妙,到处流传。路西一怒之下,欲治莎士比亚重罪。莎士比亚不能藏身,于是逃进伦敦城避难。莎士比亚有可能是1586年或1587年到达伦敦的。那时戏剧作为一种艺术形式非常的受伦敦人欢迎。莎士比亚最初是做为戏院看守马匹的工作和做些杂务。后来,成为演员,扮演一些次要角色,并开始帮助剧院改编戏剧脚本。

到1592年,28岁的莎士比亚告诫“大学才子”们留心这个“写了几句虚夸的无韵诗”就自以为能同“最优秀的作家媲美”的“地地道道的打杂工”。《仲夏夜之梦》是莎士比亚为了宫廷演出而写的一部最富幻想和浪漫色彩的喜剧。其故事情节分别来源于普鲁塔克、黎里、奥维德等国内外诗人或作家的作品,当然其中也有莎士比亚自己杜撰的情节。从这部作品开始,莎士比亚的喜剧创作开始进入成熟阶段。

《仲夏夜之梦》剧情复杂,它共有四条发展线索,描写赫米亚与拉山德、海丽娜与狄米特律斯两对青年男女间的纠葛;雅典公爵忒修斯与阿玛女王希波吕忒的结婚;仙王奥布朗与仙后提泰妮娅的争吵与和好,还有雅典的一伙手艺人“戏中戏”的排练与演出。在这出戏中,神话世界和现实世界交织在一起,神和人都一样有七情六欲,都向往追求爱情生活的幸福。喜剧变化多端,背景是大自然,场面广阔。

《威尼斯商人》题材的来源是多方面的。剧本开始时,威尼斯商人安东尼奥闷闷不乐。他的朋友巴萨尼奥因向富家小姐鲍西娅求婚而愁礼金微薄。安东尼奥为了帮他的忙,便向犹太商人夏洛克借了高利贷,双方商定如到期不还钱,夏洛克就可以在安东尼奥身上割一磅肉作为还债。在选匣取美一场中,巴萨尼奥击败其他的求婚者,赢得了鲍西亚的爱情。此时,安东尼奥却由于载着其全部财产的商船在海上失事、无力还债而受到夏洛克的威逼,命在旦夕。

聪明的鲍西娅小姐扮成青年博士出现在法庭上,巧言断案,使夏洛克割一磅肉的企图无法实现。夏洛克被法庭判为企图谋害人命而受重罚。该剧结尾时,有消息传来,安东尼奥的三条船也安然入港。此剧从某种意义上看,也是莎士比亚对人性中的仇恨心理的研究。而与此相对应,莎士比亚似乎通过鲍西娅这个人物宣扬了基督教义中的宽恕原则。在人物刻画方面,一般认为鲍西娅是莎士比亚笔下最优美最成功的女性之一。她聪明、美貌、机智、行事果断而又善良仁慈。从安东尼奥对夏洛克的态度来看,就是相当刻薄和不宽容的。

《皆大欢喜》故事材料主要来源于托马斯·洛奇的《罗莎琳德》。此剧有很浓的田园牧歌情调。亚登森林的绿色世界象征着理想的人生,与尔虞我诈的现实宫廷世界形成鲜明对比。作者热情讴歌了善良无私、忠于爱情的美好品质,揭示了背信弃义、自私自利的丑恶行径,颂扬了和解、宽恕与报答的伦理道德观,展示了人文主义理想的情操与价值。剧中的女主角罗莎琳是莎士比亚创造的成功女性之一,她乐观机智、善良而又忠于爱情。

剧中的小丑“试金石”富于人性,赋予了这出浪漫戏剧某种冷峻的现实色彩。《皆大欢喜》是莎士比亚喜剧中的精品之一,当代西方莎学界对之评价甚高。《第十二夜》可以说是和《皆大欢喜》一样成熟的作品。剧本表现他们执着地追求爱情和幸福,勇于自我牺牲的精神,奋力冲破禁欲主义的束缚和封建等级的枷锁。

在一定的意义上,单相思这个主题在剧本中起着主要的喜剧作用。这个剧本是喜剧和传奇的结合,它显示出莎士比亚已能得心应手地驾驭戏剧情节,使它们从头至尾吸引住观众。一些莎评家认为,此剧包含着莎士比亚所有剧本中最完美的漫画式人物之一--马伏里奥。此人爱的主要是自己,然后才是风流韵事。而费斯特则被看作是莎士比亚塑造的最成功的小丑之一。

《一报还一报》是莎士比亚最后的一部喜剧,也属于问题剧。此剧题材来自意大利作家钦齐奥的故事集《百篇故事》中的一篇短篇小说。剧本写维也纳青年克劳狄奥同自己的未婚妻朱丽叶小姐婚前同居,摄政的安哲鲁为了整饬法纪,欲按旧法处死克劳狄奥。克劳狄奥的姐姐伊莎贝拉为弟弟求情。安哲鲁爱上了伊莎贝拉,要伊莎贝拉用她的贞操换取弟弟的生命。此时老公爵暗中帮助,使用掉包计,让安哲鲁和冒名伊莎贝拉的女人马丽安娜发生关系。

结果安哲鲁被宣布犯了和克劳狄奥同样的罪,亦必须处以极刑。此即所谓一报还一报。但本仍以大团圆结束。公爵赦免了安哲鲁,使之与马丽安娜结婚;并释放了克劳狄奥,玉成了他和朱丽叶的美满婚姻。此剧历来被看作是一部问题剧。剧本无情地谴责和嘲弄了以安哲鲁为代表的执法者的淫欲和伪善,揭穿了道貌岸然的正人君子的假面目,同时提出了一系列严峻的社会问题和伦理道德问题,如法治与德治问题,道德与情欲问题,贞操与名誉问题等。显然,剧本的结局似在表明:要挽救世风日下的社会,只靠严刑峻法是难以奏效的,关键在于要使人们的心地变得善良仁慈,教导人民必须学会宽容与怜悯,才能挽救罪恶的社会。

《仲夏夜之梦》是莎士比亚为了宫廷演出而写的一部最富幻想和浪漫色彩的喜剧。《皆大欢喜》故事材料主要来源于托马斯·洛奇的《罗莎琳德》。《第十二夜》可以说是和《皆大欢喜》一样成熟的作品。《一报还一报》是莎士比亚最后的一部喜剧,也属于问题剧。此剧题材来自意大利作家钦齐奥的故事集《百篇故事》中的一篇短篇小说。总之,莎士比亚的喜剧在情调上有明显的前期和后期之别。前期喜剧颇具抒情和浪漫性,后期喜剧则多讽刺性和现实性,愈往后其悲喜交融的气氛愈往悲剧气氛发展,体现了莎士比亚对现实生活感受的日益深化。

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